Desde sus humildes comienzos en 1970 (izquierda), el actual Port Manatee (derecha) ha emergido como un hub global de comercio, con miles de acres circundantes listos para su desarrollo.

PALMETTO, Florida – Port Manatee celebra estos días su medio siglo de vida actuando como un poderoso catalizador económico regional y hub de comercio internacional. Hoy, jueves 29 de octubre, ha sido proclamado como Día de Port Manatee, en reconocimiento al 50 aniversario de la inauguración de este puerto diversificado.

“Como el puerto de aguas profundas de Estados Unidos más cercano al Canal de Panamá ampliado, perfectamente posicionado a la entrada de los dinámicos mercados del suroeste y Florida central, con miles de acres listos para su desarrollo, Port Manatee se sitúa en la cúspide del medio siglo aún más vibrante que está por venir”, aseguró Priscilla Whisenant Trace, presidenta de la Autoridad Portuaria del Condado de Manatee, que aprobó por unanimidad la proclamación del Día de Port Manatee en su reunión del martes 27 de octubre.

Este puerto autónomo ya genera más de 3.900 millones de dólares en impactos económicos anuales, al tiempo que proporciona más de 27.000 empleos directos e indirectos, todo ello sin recibir apoyo fiscal local. En el año fiscal finalizado el 30 de septiembre, Port Manatee movió un récord de 88.466 TEU, casi un 55% más que en el anterior periodo fiscal.

La ceremonia oficial de inauguración de Port Manatee tuvo lugar el 29 de octubre de 1970. Eso fue 82 días después de que el incipiente puerto recibiera su primera escala: el M / V Fermland descargaba 2.000 toneladas de madera contrachapada coreana el 7 de agosto de 1970. Preparando el escenario para la puesta en marcha del puerto, dos eventos ocurrieron en el año 1965: la compra, por parte del Condado de Manatee, de 357 acres de terrenos cerca de Piney Point por 900 dólares el acre con la intención de lanzar el puerto marítimo e industrial, y la aprobación, por parte de la Legislatura de Florida, de la ley que creaba la Autoridad Portuaria del Condado de Manatee.

“Una estrategia de diversificación proactiva y las mejoras continuas de la infraestructura han asegurado cinco décadas de liderazgo de Port Manatee y han sentando las bases de una mayor prosperidad para las generaciones futuras”, señaló Carlos Buqueras, director ejecutivo de Port Manatee.

Los proyectos que se están llevando a cabo actualmente en Port Manatee incluyen prácticamente duplicar los actuales 10 acres de su patio de contenedores de muelle. El puerto ofrece 10 puntos de atraque, cada uno con unos 40 pies de calado, para dar servicio a contenedores, graneles, carga fraccionada, cargas pesadas y de proyecto y carga general.

Si bien, con los procedimientos de salud y seguridad reforzados, la carga ha seguido transitando por Port Manatee desde el inicio de la pandemia de COVID-19, los funcionarios del puerto han tenido que cancelar las actividades planificadas para celebrar el aniversario de oro del enclave, con la esperanza de poder reprogramar los eventos conmemorativos en 2021.

Visite http://bit.ly/PortManateeVideo para ver un breve vídeo de la celebración del 50 aniversario de Port Manatee.

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