Los contenedores son descargados del buque Del Monte Spirit, perteneciente a la compañía Fresh Del Monte Produce Inc., tras la llegada del portacontenedores de bajo consumo energético a Port Manatee el pasado 9 de enero.

PALMETTO, Florida – Port Manatee ha iniciado ya la recepción de importaciones de fruta centroamericana que viaja a bordo de los nuevos buques portacontenedores refrigerados de bajo consumo de Fresh Del Monte Produce Inc., compañía que es, desde hace años, inquilina del puerto estadounidense.

“Estos buques de nueva generación incorporan importantes avances operativos y de sostenibilidad, a la vez que son el anuncio de una nueva era en la asociación a largo plazo que mantiene Port Manatee con uno de los principales comercializadores y distribuidores de productos frescos de Norteamérica”, aseguró Reggie Bellamy, presidente de la Autoridad Portuaria del Condado de Manatee, al dar la bienvenida al buque Del Monte Spirit durante su escala inaugural en Port Manatee, el sábado 9 de enero.

Fresh Del Monte Produce, que importa fruta a través de Port Manatee desde el año 1989, se halla inmerso en un plan de puesta en operación de buques portacontenedores ecológicos que sustituirán a barcos no contenerizados para transportar crecientes volúmenes de bananas, piñas y aguacates hasta su centro de distribución del sureste de Estados Unidos, situado en el Condado de Manatee, un hub de contenedores en rápido crecimiento.

El Del Monte Spirit, al igual que sus cinco buques gemelos, tiene una capacidad de carga total de 1.276 contenedores de veinte pies, o TEU, con 634 conexiones para contenedores refrigerados high-cube de 40 pies, o reefers.

Los nuevos barcos contribuyen a que la compañía cumpla con el compromiso de reducir drásticamente tanto el consumo de combustible como las emisiones de su flota, según Helmuth Lutty, vicepresidente senior de Shipping Operations de Fresh Del Monte Produce, con sede en Coral Gables, Florida.

“Como uno de los principales productores, comercializadores y distribuidores de frutas y verduras frescas del mundo, hemos puesto el listón muy alto para todos los contenedores refrigerados y barcos de nuestra flota”, explicó Lutty. “Estos seis nuevos buques lo ponen todavía más alto y nos permiten ofrecer frutas y verduras frescas de alta calidad, por las que somos conocidos, al tiempo que cumplimos con nuestros objetivos de sostenibilidad”.

Estos nuevos portacontenedores se caracterizan por un diseño de su casco pensado para reducir el consumo de combustible y están equipados con sistemas de scrubbers que reducen las emisiones, con conexiones para recibir electricidad desde tierra cuando están atracados y con las últimas innovaciones en tecnologías de mantenimiento preventivo.

Lutty fue uno de los presentes en la escala que realizó el pasado 9 de enero el Del Monte Spirit. Además de Bellamy, también participaron en la escala inaugural del buque, que incluyó una visita al barco, Denise Tuck, gerente de la sede de Fresh Del Monte Produce en Port Manatee; Roman Federov, capitán del buque; Arthur Savage, presidente de la consignataria A.R. Savage & Son; y Carlos Buqueras, director ejecutivo de Port Manatee.

“Los nuevos barcos de Del Monte representan el último paso en el progreso de Port Manatee como la puerta de entrada preferida del centro y el suroeste de Florida para el comercio internacional”, aseguró Buqueras. “Las frutas que llegan en estos barcos se suman a los volúmenes récord de carga en contenedores que pasan por los muelles de Port Manatee y subrayan la importancia de las mejoras clave en la infraestructura”.

En el año fiscal que finalizó el 30 de septiembre de 2020, por los muelles de Port Manatee pasó un tráfico máximo histórico de 88.466 TEU, un 54,6% más que en el período anterior de 12 meses y 2,3 veces el tráfico del año fiscal de 2018. Mientras tanto, el proyecto de 8,3 millones de dólares para, prácticamente, duplicar el tamaño de su actual patio de contenedores de muelle de 10 acres se está acercando a su finalización, prevista para mediados de 2021.

Ubicado “donde la Bahía de Tampa se encuentra con el Golfo de México”, Port Manatee es el puerto marítimo de aguas profundas de Estados Unidos más cercano al Canal de Panamá ampliado. Cuenta con 10 puntos de atraque con un calado de 40 pies que dan servicio a clientes de contenedores, graneles, carga fraccionada, cargas pesadas, cargas de proyecto y carga general. El impacto económico anual del puerto, que es totalmente autosuficiente, suma más de 3.900 millones de dólares, a la vez que genera más de 27.000 empleos directos e indirectos, todo ello sin recibir apoyo fiscal.

El recorrido por el Del Monte Spirit realizado durante su escala inaugural, el 9 de enero, en Port Manatee, contó con la presencia (de izquierda a derecha) de Roman Federov, capitán del buque; Reggie Bellamy, presidente de la Autoridad Portuaria del Condado de Manatee; Helmuth Lutty, vicepresidente senior de Shipping Operations de Fresh Del Monte Produce Inc.; y Denise Tuck, gerente de la sede de Fresh Del Monte Produce en Port Manatee.

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